江西師范大學的前身是國立中正大學,創辦于1940年,首任校長是我國著名植物分類學家、原中央研究院院士胡先骕博士。中正大學設文、法、理、工、農五個學院18個系。
  1949年9月,國立中正大學更名為南昌大學,設政治學院、文學藝術學院、理學院、工學院、農學院,16個系。
  1953年,全國高等院校進行院系調整,南昌大學各院系分別調出到中山大學、武漢大學、華中工學院、華南工學院等。以南昌大學師范部為基礎,成立江西師范學院,設中語、歷史、藝術、數學、物理、化學、生物7個專修課,后相繼改系并增設了一些系。
  1965年9月,成立江西師院靖安分院。
  1969年元月,江西師院被撤銷,以師院為主體,加上江西教育學院和江西大學的政教、中文、生物系,成立井岡山大學,校址設在井岡山拿山。
  1972年9月,井岡山大學遷回南昌,恢復江西師范學院的校名。
  1983年11月,江西師范學院更名為江西師范大學。
       
2003年3月31日,江西省政府辦公廳函復省教育廳,經省政府研究,同意將江西金融職工大學(江西銀行學校)成建制并入江西師范大學。
       2002年12月瑤湖校區舉行奠基儀式,2003年9月瑤湖校區第一屆新生入學。